Quinten Selhorst & Maarten Poot

Interview met Quinten Selhorst & Maarten Poot, Founders van felyx

Om te ondernemen heb je lef nodig. En een steengoed idee. Dat hadden Quinten Selhorst en Maarten Poot, co-founders van felyx, het eerste free-floating deelscootersysteem van Nederland. De duurzame urban-mobilityservice werkt simpel. Via een app lokaliseer, reserveer en activeer je de e-scooter. Je rijdt je rit en parkeert binnen het servicegebied. Kosten: 30 cent per minuut. Het deelconcept à la car2go maakt sinds de start in augustus 2017 een wervelende groei door. De oprichters bouwen hun droom verder uit. felyx zoekt een Global Expansion Manager die het concept stad voor stad in Europa gaat uitrollen.

Eurekamoment

Quinten en Maarten wilden al jaren ondernemen. Het wachten was op het overweldigende ’dit ís het-gevoel’ – het idee waar niemand omheen kan. Beiden waren ondertussen succesvolle consultants. Quinten bij Arteria Consulting, een boetiek firm gespecialiseerd in de Health Care industrie; Maarten bij SparkOptimus, een digital consultancy bureau opgericht door McKinseyanen.

Het comfort van een leaseauto, mooi kantoor en goed salaris gooiden ze direct overboord toen hun eigen onderneemlamp ging branden. ’We reden in een car2go door Amsterdam. “Wat werkt zo’n deelconcept goed,” dachten we hardop. Tot we vast kwamen te staan en scooters ons inhaalden. Daar viel het kwartje. Scooters zijn prettig, snel en efficiënt. Zeker in steeds drukkere steden. Maak daar een duurzame, elektrische scooter van, dan heb je ook de gemeente en het publiek mee. In de daluren werkten we het idee uit. April 2016 zegden we onze banen op.’

 

Lean methodiek

Quinten en Maarten zijn een stevig ondernemersduo. Ze hebben er de ervaring en karakters voor. Beiden zijn resultaatgericht, kritisch, precies en een tikkeltje brutaal. Quinten is de commerciële man en geeft leiding aan het team; Maarten heeft meer een blauw profiel: cijfers, data en details. ’Vanaf dag één is onze aanpak pragmatisch. We denken niet in problemen, maar in oplossingen. We onderbouwen iedere keuze met data. En kijken daarbij al drie stappen verder: we willen een schaalbaar product, dat via iteratieve, agile processen snel te verbeteren en vermenigvuldigen is.’ Op deze manier bouwden ze hun bedrijf vanaf dag één op.

Daarbij stelden ze scherpe vragen. ’We willen meteen de beste zijn, concurrentie voorblijven. De internationale markt challengen, én voorbijstreven. Dus toetsten we onze propositie grondig bij stakeholders in de stad. Is felyx een aantrekkelijk alternatief voor andere vervoermiddelen? Draagt het bij aan de leefbaarheid? Past het binnen de duurzame doelstellingen? In Barcelona en San Francisco bleek het concept al een hit. Dat gaf ons de validatie dat het ook bij ons kon werken.’

Belangrijke raadgevers

De gemeente gaf de oprichters adviezen mee. ’Wil je een urban-mobilityservice opstarten, dan krijg je met de overheid te maken. Daar hebben ze het niet zo op reguliere scooters. Die hebben een negatief imago – hard rijden, CO2-uitstoot, stank- en geluidsoverlast. De gemeente tipte: probeer zoveel mogelijk nadelen te mitigeren. Dat zou de gunfactor van ons concept flink vergroten. We kozen voor duurzame elektrische scooters. Begrensd tot een maximale snelheid van 25km/u. En met een vriendelijke fietsbel.’

Ook de techniek moest top-of-the-bill zijn. ’We willen niet zomaar een e-scooter, maar de beste, meest milieuvriendelijke en veiligste. Onze Duitse leverancier Govecs is internationaal marktleider en werkt met topkwaliteit onderdelen. Ook goede soft- en hardware zijn cruciaal. Je wilt een gebruiksvriendelijke, slimme app, waar je zo min mogelijk naar hoeft om te kijken. De communicatie met de e-scooter moet vlekkeloos zijn. Aanmelden, verifiëren, scooter zoeken en weg.’

365 dagen pindakaas

’Het financiële stuk was een avontuur. Het eerste jaar moest alles wijken. We leefden sober. Geen weekendjes weg, etentjes of vakanties, maar een jaar lang boterhammen met pindakaas voor lunch. Ook richtten we ons op informele investeerders. Via een pitch haalden we de eerste vier ton pre-seed capital op, om vervolgens nog eens zeven ton aan e-scooters te financieren via crowdfunding.’

In de zomer van 2017 gingen de eerste 108 e-scooters Amsterdam in. Quinten en Maarten deden nog alles zelf, van e-scooters uitdelen tot de app perfectioneren, betaalstromen reguleren en de klantenservice. En ’s avonds met een busje door de stad om lege accu’s op te halen en op te laden. Dat gebeurde nog thuis, vanwege gebrek aan stroomcapaciteit. ’Er lagen er soms wel twintig in de woonkamer. Die moesten de volgende morgen meteen worden teruggeplaatst.’

De ondernemers zijn trots nu al veel werk te hebben gestandaardiseerd. Een sterk team op het hoofdkantoor aan de Herengracht verzorgt IT, Operations en Marketing. Er hangt een teller waarop je continu aanmeldingen ziet binnenstromen. Je kunt niet anders zeggen: felyx is tot nu toe gelukt. ’We wisten dat ons idee ging werken. Omdat we alles tot in de puntjes hebben uitgezocht, en de organisatie bewust hebben ingericht om op te schalen. Dit jaar breiden we onze vloot uit naar 1000 e-scooters in meerdere grote (inter-)nationale steden.’

Wrijving geeft glans

De ondernemers handelen vanuit hun ’sweet spot’: het spanningsveld tussen maximale inspanning en optimale prestaties. ’Pionieren is spannend. Je weet niet of je iets wel kunt. Lukt het, dan is de stap die je maakt én de voldoening des te groter. Wij zoeken dus altijd die wrijving op. Soms schuurt het. Daar moet je mee om kunnen gaan. Dat vragen we ook van onze medewerkers. felyx kan internationaal marktleider worden. Dat vraagt om de beste mensen met scale-up ervaring. Die krijgen key posities met dito beloning en equity stake.’

Met fris toptalent wil felyx de internationale markt op. De Global Head of Expansion wordt end-to-end P&L-verantwoordelijk voor strategie, schalen en executie van deze uitrol. Met een team, uiteraard. De eerste stap? ‘Uitbreiding in Nederlandse steden. De randvoorwaarden: onze doelgroep moet er goed vertegenwoordigd zijn. Young professionals, freelancers en studenten. Er moet noodzaak zijn, wegens verkeersdrukte, luchtvervuiling en druk op de openbare ruimte. En behoefte aan een duurzaam vervoermiddel dat je snel van A naar B brengt.’

Kortom: iedere grote stad. ’We zijn kapitaalintensief, maar hebben de harten Aas in handen. We zijn al in gesprek met internationale venture capital partijen om zo snel mogelijk op te schalen. Rotterdam, Berlijn, Rome, Beijing. Wie zal het zeggen? Wij kijken drie horizons verder. Wat ons betreft, veroveren we de hele wereld.’

 

Neem contact op met Top of Minds voor meer informatie over werken bij felyx, of bekijk alle actuele vacatures hier.